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Ein letztes Zuhause

In Europas erstem und bisher einzigem Hospiz für obdachlose Menschen finden sie Geborgenheit anstatt den Tod auf der Straße.

28. Dezember 2019
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Wenn Obdachlose sterben, sind sie oft allein. Im europaweit ersten Obdachlosenhospiz werden sie auf ihrem letzten Weg begleitet. Statt anonym auf der Straße oder in Notschlafstellen sterben sie hier in Geborgenheit.

Sie waren verabredet. Doch Hans Mitterbacher ist nicht da. Seit mehr als einer Stunde warten drei Frauen im kleinen Büro des Hospizes auf ihn. Er weiß, dass er Visite hat. Doch statt nach seiner Bestrahlung im Krankenhaus direkt zurückzukehren, geht er spazieren. Spazieren, das heißt für ihn: früher oder später im Wirtshaus „Zu den drei goldenen Kugeln“ zu landen, nur wenige hundert Meter vom Hospiz entfernt. Dort trinkt er Bier, raucht. Ärztin und Pflegerinnen werden sitzengelassen für Dinge, die Mitschuld an seinem gesundheitlichen Zustand tragen.

„Das passiert“, sagt Désirée Amschl-Strablegg. Die 45-Jährige leitet das Team der Palliativpflege im VinziDorf-Hospiz. Es ist Europas erstes und bisher einziges für obdachlose Menschen. Im April 2017 eröffnete es auf dem Friedhofsgelände der St. Leonhard Gemeinde im Osten Graz. Menschen ohne festen Wohnsitz, Krankenversicherung, Geld, mit bewegenden Lebensgeschichten und schwerkrank, finden hier ein Zuhause. Manchmal ihr erstes, fast immer ihr letztes.

© Sascha Montag / Zeitenspiegel
Désirée Amschl-Strablegg ist Pflegeleiterin der Palliativstation im Krankenhaus der Elisabethinen und im VinziDorf-Hospiz. Foto: © Sascha Montag / Zeitenspiegel

Das Leben derjenigen, die durch alle Netze der Gesellschaft gefallen sind, in ihr keinen Fuß mehr fassen können, endet oft allein, einige sterben auf Parkbänken oder in Notschlafstellen. Krankenhäuser, Palliativstationen und Hospize meiden viele von ihnen. „Mit ihrer unkonventionellen Art zu leben, tun sie sich mit den Strukturen in herkömmlichen Einrichtungen sehr schwer“, erklärt Amschl-Strablegg. Die Todkranken fühlen sich nicht verstanden und, durch die Forderung auf Alkohol zu verzichten, ihrer Freiheit beraubt.

„Wir versuchen, auf ihren eigenwilligen Lebensstil einzugehen“, sagt Amschl-Strablegg. Auch im Obdachlosenhospiz gibt es Regeln. Eine Nachtruhe, zum Schutz der Bewohner. Doch Bier und Wein, Zigaretten, Besuch von Freunden von der Straße sind erlaubt. In dem von Spenden finanzierten Hospiz gibt es Platz für zwei Gäste, wie die Bewohner hier genannt werden. Eine Betreuerin steht rund um die Uhr bereit, eine Gruppe von Pflegekräften und Medizinern kümmert sich, dazu ehrenamtliche Mitarbeiter.

Leben und Sterben in enger Gemeinschaft

Betritt man das Haus, erinnert wenig an einen Ort des Sterbens. In der Wohnküche flimmern Musikvideos über den Fernsehbildschirm, es riecht nach Brathendl vom Mittagessen. Sara, die Katze eines ehemaligen Bewohners, hat sich in einem der Wäschekörbe im Flur zusammengerollt und schnurrt. Nur wer genau hinschaut, findet Hinweise, dass Menschen hier ihre letzten Lebensmomente verbringen: zum Beispiel eine Vase voller Steinchen, die in der Küche steht. Eine Helferin hat auf ihnen die Namen der Verstorbenen geschrieben: Michael, Ondre, Herr Ludwig.

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Die Steine in diesem Glas im VinziDorf-Hospiz werden mit den Namen und Todestagen der Verstorbenen versehen. Foto: © Sascha Montag / Zeitenspiegel

Zum Sterben mussten viele der Gäste nur über einen schmalen Weg gehen. Sie kamen aus dem VinziDorf. Die Containersiedlung, die direkt gegenüber vom Hospiz liegt, wurde vor mehr als 25 Jahren von Wolfgang Pucher gegründet. In Graz als der „Armenpfarrer“ bekannt, wollte er wohnungslosen und chronisch alkoholkranken Männern eine Heimat geben, die sie sonst nirgendwo in der Stadt finden. Anders als in Notschlafstellen und anderen Obdachlosenasylen darf jeder einen sieben Quadratmeter großen Container solange bewohnen, wie er möchte.

„Als wir überlegten, wo das Hospiz in Graz eröffnet werden soll, war schnell klar, dass hier der richtige Ort dafür ist“, sagt Amschl-Strablegg. Seit sieben Jahren arbeitet sie als Leiterin der Palliativstation im Grazer Elisabethinnen-Krankenhaus. Nonnen des Ordens hatten die Idee zu dem Hospiz.

Ein freies Bett im Hospiz

Auch Hans Mitterbacher ist aus dem Dorf in das Hospiz gezogen. Noch gehört ihm Container Nummer 2a. Auf seinem Bett liegt eine Gitarre, an der Wand hängen Postkarten und Magazinschnipsel idyllischer Berglandschaften. Die Leiterin des Dorfes, Sabine Steinacher, musste ihm versprechen, dass alles in seinem Container bleibt, wie es ist – bis er zurückkommt oder stirbt.

Vor vier Jahren kam Mitterbacher das erste Mal ins VinziDorf, war schon damals Alkoholiker, hatte mehrere Schlaganfälle hinter sich, schwere Leberschäden und war inkontinent. Schnell wurde klar, dass er in diesem Zustand im Dorf nicht versorgt werden konnte. Er ging in ein Pflegeheim, kümmerte sich dort um Hasen, Ziegen, Katzen. Das tat ihm gut. Auch körperlich ging es ihm schnell besser. Doch als er die starren Regeln des Heimes, vor allem das Alkoholverbot, nicht mehr aushielt, zog er aus, irrte umher, schlief auf der Straße, in Notunterkünften. Im April 2018 kehrte er ins VinziDorf zurück. Doch nur wenig später verschlechterte sich sein Zustand erneut. Er verlor viel Gewicht, war ständig heiser. Im Herbst vergangenen Jahres bekam er die Diagnose: Kehlkopfkrebs. Mehrmals die Woche wird der Tumor bestrahlt. Um ihm das Atmen zu erleichtern, wurde eine Kanüle eingesetzt, dazu eine Magensonde gelegt. Ihn erneut in ein Heim zu schicken, brachte Sabine Steinacher nicht übers Herz. „Wir hätten ihn damit wieder aus der Umgebung, die ihm vertraut ist, herausgerissen.“

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Désirée Amschl-Strablegg und Anette Erdeli, die 24-Stunden-Pflegerin im VinziDorf-Hospiz, beim gemeinsamen Kaffeetrinken mit dem Hospizbewohner Hans Friedrich Mitterbacher. Foto: © Sascha Montag / Zeitenspiegel

Hans Mitterbacher hatte Glück. Ein Bett im Hospiz wurde frei. Nur ein paar Schritte von seinem Container entfernt, kümmert sich Anette Erdelji rund um die Uhr um ihn, püriert ihm Bananenmilch, wenn er vor Schmerzen kaum schlucken kann, sucht ihm Hemden, Pullover und Jacken aus einem Lager gespendeter Kleidung aus, hört ihm zu.

Keinen Kontakt zur Familie

„Es ist nichts mehr von mir da“, röchelt Hans Mitterbacher. Langes Sprechen fällt ihm schwer. Er schaut an sich herunter, hebt seinen dünnen Arm. „Die zwanzig Kilo weniger merke ich.“ „Natürlich merken Sie die“, antwortet Anette Erdelji, die vor ihm sitzt. Mitterbacher, dessen Wangen eingefallen sind, hat sein T-Shirt hochgezogen, den Zugang zu der Magensonde freigelegt. Die Pflegerin drückt einen hellen Brei durch die Spritze in den Sondenschlauch. „Sind Sie nervös?“, fragt die 47-Jährige mit rollendem „R“ ihres kroatischen Akzents. Sie nimmt seine rechte Hand, drückt sanft zu. Lächelt. „Wir zwei, wir schaffen das.“

Vor 64 Jahren in Kärnten geboren, wuchs Mitterbacher mit vier Geschwistern in der Oststeiermark auf, lernte Automechaniker und Elektriker. Später verpflichtete er sich als Soldat und ging mit dem Bundesheer nach Zypern. Er heiratete, bekam eine Tochter. Im Hospiz besucht ihn niemand. Zu seiner Familie, seiner Tochter hat er keinen Kontakt.

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Anette Erdeli kümmert sich rund um die Uhr um Hans Friedrich Mitterbacher. Sie püriert ihm Bananenmilch, wenn er vor Schmerzen kaum schlucken kann, sucht ihm Hemden, Pullover und Jacken aus einem Lager gespendeter Kleidung aus, hört ihm zu. Foto: © Sascha Montag / Zeitenspiegel

Er braucht lange, um Menschen zu vertrauen, um Hilfe anzunehmen. Doch Anette Erdelji gibt nicht auf. Seitdem er in das Hospiz eingezogen ist, hat er zwei Kilo und 200 Gramm zugenommen. Wenn sie von diesem kleinen Erfolg berichtet, spürt man einen kurzen Moment ihre Hoffnung. Ginge er regelmäßig zur Bestrahlung, könnte sich sein Zustand doch vielleicht stabilisieren? Vielleicht könnten dann die Kanüle und die Magensonde entfernt werden? Vielleicht könnte er dann doch noch einmal zurück in seinen Container in das VinziDorf ziehen? Er wäre nicht der erste Gast des Obdachlosenhospizes, den die Pfleger und Ärzte aufgepäppelt haben.

Der vielleicht letzte Abschied

Insgesamt 17 Menschen sind seit Bestehen im Hospiz untergekommen. Neun Monate dauerte der längste Aufenthalt. Josef dagegen war nur ein Wochenende da. Während Hans Mitterbacher und Anette Erdelji vor der Tür des Hospizes eine Zigarette rauchen, flackert neben ihnen eine Kerze. Sie wird angezündet, wenn einer der Gäste stirbt. Josef ist bereits der zweite Mitbewohner, den Mitterbacher innerhalb von drei Wochen verliert. „Wenn jemand stirbt, dann ist es für den anderen Bewohner sehr schwer“, sagt Anette Erdelji. „Hans hat zu mir gesagt, als nächstes bin ich an der Reihe.“

Sie sitzt im Schaukelstuhl in der Ecke des Wohnzimmers. Auf ihrem Schoß liegt ein Notizbuch mit Erinnerungen an die Verstorbenen. Ein paar Zeilen Text, einige Bilder. Erdelji blättert durch die Seiten. Sie schmunzelt. „Es heißt immer, dass es mit jedem Mal leichter wird, so ist es aber nicht. An das Sterben kann man sich nicht gewöhnen“, sagt sie. „Es schaut schön aus bei uns, wir haben viel Spaß, aber wenn du das Leid und die letzten Stunden begleitest, ist das schon sehr hart.“

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„Es ist nichts mehr von mir da“, röchelt Hans Mitterbacher. Langes Sprechen fällt ihm schwer. Foto: © Sascha Montag / Zeitenspiegel

Am nächsten Morgen müssen sich Anette Erdelji und Hans Mitterbacher verabschieden. Er geht spazieren, hat sich Mantel und Hut angezogen, nach drei Wochen in Graz fährt Erdelji nach Hause, zu ihrem Mann und ihren zwei Kindern nach Kroatien. Für die nächsten Wochen kümmert sich eine andere Pflegerin um Mitterbacher. Er umarmt sie, streichelt ihr über den Hinterkopf durch ihre kurzen Haare. „Immer schön brav essen, hörst du!“, sagt sie. „Zu Befehl!“, erwidert er, lupft seinen Hut, schiebt ihn ein Stück aus der Stirn und verschwindet in der kalten Luft.

Obwohl sich Anette Erdelji für ihre Heimreise Make-Up aufgelegt hat und eine bunte Bluse trägt, wirkt sie müder und trauriger als sonst. Ob die Menschen, mit denen sie ihren Alltag teilt, noch leben, wenn sie zurückkehrt? Sie weiß es nicht: Jeder Abschied kann der letzte sein.

Zwei Monate nach der Recherche starb Hans Mitterbacher im VinziDorf-Hospiz. Er hörte auf zur Bestrahlung zu gehen, pfiff auf alle Ratschläge. „Damit hat er uns eine wunderbare Lektion gelehrt“, schreibt Désirée Amschl-Strablegg in der Nachricht, in der sie den Reportern den Tod mitteilt. „Genau damit konnte er bis zum letzten Tag tun, wonach ihm der Sinn stand … leben!“

Dieser Text ist urheberrechtlich geschützt: © Rike Uhlencamp / Zeitenspiegel. Eine abgewandelte Geschichte dieser Recherche wurde als Visual Story in der Spiegel-Digitalausgabe 14/2019 und am 29. März 2019 auf spiegel.de veröffentlicht. Bei Interesse an Wiederveröffentlichung bitten wir um Kontaktaufnahme mit der Redaktion.
Urheberrechtliche Angaben zu Bildern, Grafiken und Videos sind direkt bei den Abbildungen vermerkt. Titelbild: Hauskatze Anna im VinziDorf-Hospiz. Foto: © Sascha Montag / Zeitenspiegel